Les nouvelles voitures vous donneront du nickel – c’est l’automobile en tant que service

Toutes les quelques années, quelqu’un qui propose une startup aux investisseurs propose un acronyme ou un mot à la mode qui devient rapidement la nouvelle tendance dans ces cercles. L’un des plus pernicieux est « en tant que service », qui prend des choses régulières et trouve un moyen de vous facturer des frais réguliers pour les utiliser.

Les entreprises automobiles ont tout simplement adoré le son de cela, et l’industrie évolue rapidement pour mettre en œuvre des services d’abonnement à tous les niveaux. Même s’il y a du matériel dans votre voiture pour une fonctionnalité donnée, vous devrez peut-être maintenant payer des frais mensuels pour l’utiliser. Explorons comment cela s’est produit et discutons des voitures concernées. Vous pourriez être surpris de trouver le vôtre déjà sur la liste.

Abonnement requis

De nombreuses voitures sont désormais livrées avec des applications pour smartphone pleines de fonctionnalités supplémentaires. Crédit : Audi

Il y a longtemps, avant que le monde ne devienne fou, vous pouviez opter pour votre voiture avec toutes sortes d’équipements agréables lorsque vous la commandiez chez le concessionnaire. Vous paieriez un peu plus, bien sûr, mais des gens sympas à l’usine embarquaient l’équipement supplémentaire, et vous apprécieriez les petites attentions supplémentaires pour lesquelles vous avez payé.

C’était un système simple, et il avait du sens. Des choses comme des sièges chauffants ou des améliorations stéréo devaient vraiment être installées en usine; retourner chez le concessionnaire plus tard pour plus de mises à niveau serait compliqué et une option relativement peu attrayante.

De nos jours, de nombreuses voitures sont connectées à Internet 24 heures sur 24 via leurs propres modules cellulaires intégrés. Ceux-ci servent à toutes sortes d’objectifs, de la surveillance de la sécurité à la possibilité pour le constructeur automobile de déployer les mises à jour logicielles nécessaires par voie hertzienne.

Cependant, cette connectivité a également créé une nouvelle opportunité. Les constructeurs automobiles pouvaient désormais activer et désactiver à distance les fonctionnalités de la voiture depuis le confort de leurs tours d’ivoire. Ainsi est née une nouvelle opportunité de monétisation. Payez un péage au constructeur automobile, sinon vous ne pouvez pas avoir de belles choses.

C’est déjà en train d’arriver

Toyota a déjà mis en place des services d’abonnement dans plusieurs de ses véhicules. Crédit : via Toyota

Cela peut sembler être un problème qui se prépare pour l’avenir, mais c’est malheureusement déjà notre réalité actuelle. La grande histoire marquante de cette année a été que de nombreux clients n’ont pas réalisé qu’ils conduisaient déjà des voitures soumises à des fonctionnalités d’abonnement uniquement.

Tel que rapporté par Le Drive, de nombreux clients Toyota viennent tout juste de se rendre compte que la fonction de démarrage à distance de la télécommande de leurs véhicules n’est activée que s’ils maintiennent un abonnement aux services connectés de Toyota. Le problème a été masqué jusqu’à présent, car il n’affecte que les voitures construites à partir de 2018, et Toyota offre à la plupart des conducteurs un abonnement gratuit de 3 ans, étendu à 10 ans pour ceux qui optent pour le forfait Premium Audio.

Cependant, une fois cette période écoulée, si aucun abonnement en cours n’est payé, la fonction de démarrage à distance de la voiture cessera de fonctionner. Peu importe que la télécommande et le véhicule puissent toujours communiquer correctement, ni que tout le matériel soit toujours en place. La fonctionnalité cessera de fonctionner à moins que les frais ne soient payés.

De toute évidence, il y a un argument à faire valoir que les constructeurs automobiles devraient être en mesure de couvrir les coûts permanents du maintien des connexions cellulaires aux véhicules. Pour des choses comme les applications de démarrage à distance utilisant Internet et d’autres fonctionnalités cellulaires, il est compréhensible que des frais soient nécessaires. Cependant, dans ce cas, le démarrage à distance de la télécommande ne nécessite aucune connexion cellulaire. Ainsi, facturer des frais pour cette fonctionnalité est uniquement une mesure génératrice de revenus. Étonnamment, Toyota a commencé à « examiner » la situation après le retour de flamme reçu lorsque l’histoire a éclaté.

Fait intéressant, certains modèles Toyota construits avant le 12 novembre 2018 ne peuvent plus maintenir une connexion cellulaire aux États-Unis en raison des fermetures imminentes du réseau 3G. Dans ces cas, Toyota a « amélioré » les véhicules pour qu’ils ne nécessitent plus d’abonnement cellulaire pour la fonction de démarrage à distance par télécommande. Ce n’est pas surprenant, car Toyota n’a plus le moyen de communiquer le statut de l’abonnement avec ces voitures désormais hors ligne. C’est un geste de bonne volonté ; Toyota aurait tout aussi bien pu ne rien faire car les voitures sont tombées du réseau et laisser la fonctionnalité mourir pour toujours.

Un problème répandu

La direction intégrale des roues arrière nécessite un abonnement dans la nouvelle Mercedes-AMG EQS 53 4MATIC+. Crédit : Mercedes-Benz

Le problème n’est pas propre à Toyota, cependant. Tesla a été particulièrement intéressé par des bouffonneries similaires, désactivant notamment les fonctionnalités d’une voiture d’occasion que le propriétaire précédent avait déjà payée. Dans ce cas, les fonctionnalités n’étaient même pas basées sur un abonnement, mais soumises à un paiement unique. Tesla ne s’en souciait pas et désactivait les fonctionnalités de toute façon. Cela a laissé le nouveau propriétaire de la voiture d’occasion considérablement hors de sa poche, car ils avaient payé pour une voiture annoncée comme ayant certaines caractéristiques qui se sont évaporées une fois qu’ils en ont pris possession.

Les marques de luxe ont également pris le train en marche. La nouvelle berline électrique de luxe EQS de Mercedes-Benz est livrée avec les roues arrière directrices. Cependant, il ne tournera que jusqu’à 4,5 degrés à moins que vous ne déboursiez de l’argent supplémentaire. Tel que rapporté par Autoblog, si vous voulez les dix degrés de fonctionnement complets du système, vous devrez payer une redevance annuelle de 489 euros. Le matériel pour faire le plein niveau de direction est dans chaque voiture ; Mercedes vient de décider que pour le marché allemand au moins, vous devrez payer un supplément pour en tirer le meilleur parti.

BMW et Audi s’impliquent également dans leurs propres conceptions des fonctions à la demande. BMW teste un système de frais annuels pour le démarrage à distance et une caméra de tableau de bord intégrée, tout en envisageant de demander aux conducteurs de débourser régulièrement pour des choses simples comme des sièges chauffants et des volants qui sont déjà intégrés dans la voiture. Audi, quant à lui, offrira des connexions de données à plus grande vitesse ainsi qu’un fonctionnement amélioré de l’éclairage du véhicule pour ceux qui s’inscrivent pour un paiement régulier.

De nombreux autres constructeurs automobiles proposent déjà des services d’abonnement. Que ce soit pour les mises à jour du système de navigation et les informations sur le trafic, ou pour les systèmes d’aide à la conduite comme le Super Cruise de GM, ils sont tous là pour lier la fonctionnalité du véhicule à des frais mensuels réguliers.

En dehors des constructeurs automobiles, même les sociétés d’accessoires souhaitent obtenir des dollars réguliers. Dans l’exemple peut-être le plus horrible, le système d’airbag de sécurité pour moto Klim ne se gonflera pas en cas de collision à moins que les propriétaires ne soient payés sur leur abonnement. Des trucs déchirants.

Le pourquoi

Le système Car-Net de Volkswagen nécessite un abonnement mensuel pour activer certaines fonctionnalités telles que les mises à jour du trafic en direct, mais est généralement gratuit pendant les cinq premières années de possession du véhicule. Crédit : Volkswagen

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi cela s’est produit. D’un point de vue commercial, trouver un moyen de faire sortir régulièrement de l’argent des clients existants est une proposition extrêmement attrayante. Plutôt que de voir un client une fois toutes les quelques années lorsqu’il achète une nouvelle voiture et d’espérer qu’il reste fidèle, cette personne peut contribuer chaque mois aux résultats de l’entreprise. Si une voiture est détenue assez longtemps également, la somme des frais d’abonnement pourrait dépasser de loin ce que l’entreprise aurait facturé à l’origine pour l’option à installer en premier lieu.

Les constructeurs automobiles diront que ce qu’ils offrent, c’est la flexibilité. Les clients n’auront à payer que pour ce qu’ils veulent et ce dont ils ont besoin, et ils peuvent acheter des fonctionnalités supplémentaires au fur et à mesure qu’ils souhaitent les utiliser.

Cependant, ce qu’ils introduisent également, c’est la gêne. La fin de l’ère Internet a déjà pesé sur la personne moyenne avec un grand nombre de paiements récurrents par carte de crédit, pour tout, des forfaits téléphoniques aux services de streaming. En ajouter un autre n’aide personne et coûte plus d’argent aux consommateurs.

Pire encore, cela complique les choses pour les acheteurs d’occasion. Testez une voiture, et elle pourrait avoir toutes les cloches et tous les sifflets – jusqu’à ce que vous la signiez à votre nom et que vous vous connectiez au système d’infodivertissement. Puis soudain, vous vous retrouvez chaque mois avec un coût supplémentaire en plus des remboursements du prêt juste pour garder les sièges au chaud. C’est assez pour donner mal à la tête à n’importe qui.

Il y a aussi le spectre d’une voiture qui perdrait définitivement ses fonctionnalités une fois les services connectés désactivés. Qu’il s’agisse de la fermeture d’anciens réseaux cellulaires ou de la fermeture d’une entreprise dans un pays donné, cela n’a pas d’importance. Sans un signal régulier du vaisseau-mère, les caractéristiques disparaissent. Certains, comme Toyota, peuvent choisir de déverrouiller des fonctionnalités dans les voitures dans ces situations, mais il n’y a absolument aucune garantie.

L’idée de fonctionnalités à la demande semble être très biaisée en faveur des constructeurs automobiles. L’industrie cherche à obtenir une toute nouvelle source de revenus au prix d’une grande frustration des consommateurs. D’un autre côté, si les gens peuvent forcer Toyota à se retirer sur les porte-clés, peut-être que nous pouvons le faire avec les autres constructeurs automobiles également.

Qu’un mouvement de consommateurs soit couronné de succès ou non, on soupçonne qu’une industrie artisanale de crackers peut surgir pour débloquer des fonctionnalités sans payer de frais permanents onéreux. Nous pouvons tous nous réjouir de nous lancer dans les cracktros pendant que nous déverrouillons le pack d’essuie-glaces avancés pour l’hiver, au prix de casser occasionnellement la voiture avec un mauvais patch. Quoi qu’il arrive.