Près de sept ans plus tard, Remix a maintenant une équipe d’environ 70 personnes et une liste de clients qui comprend plus de 350 agences de transit sur les cinq continents, y compris des titans comme le MTA et Transport for London.

Chaque jour, plus de 240 millions de personnes dans le monde interagissent avec les décisions de planification prises sur la plate-forme, des itinéraires individuels aux révisions à l’échelle du système. En mars, la société de covoiturage basée à New York Via a acquis Remix pour 100 millions de dollars. (Remix fonctionnera comme une filiale de Via, et la société dit que Chu et le reste du personnel resteront.)

Portrait de Tiffany Chu

CHONA KASINGER

Dan Getelman, directeur de la technologie de Remix, affirme que l’un des objectifs de l’équipe est de libérer du temps pour que les agences de transport puissent expérimenter davantage. «C’est toujours frustrant en tant que conducteur de transport en commun quand vous dites ‘Je suppose que cela a du sens à un moment donné, mais cela ne correspond pas à la [riders’] a besoin ou ne se sent pas réactif à ce qui se passe », dit-il.

Le secteur de la technologie a cependant une relation compliquée avec le transport en commun. D’une part, la technologie a introduit certaines infrastructures urbaines dans le 21e siècle, facilitant les déplacements des passagers grâce à des avancées telles que les API logicielles (pensez aux horloges de compte à rebours du métro), le paiement sans contact et les applications de navigation. Mais de l’autre, la technologie est un concurrent direct; Des entreprises comme Uber ont été critiquées pour avoir intentionnellement éloigné les usagers (et les revenus) des transports en commun, tout en obstruant les rues. Comment les deux peuvent coexister au mieux est un débat permanent dans les deux mondes.

Remix tombe peut-être dans une catégorie différente. C’est une entreprise de technologie qui fait tout son possible sur le secteur public, pariant que les passagers seront attirés par les options de transport public traditionnelles avec un bon service fiable plutôt qu’un produit entièrement nouveau. C’est une solution de haute technologie, bien sûr, mais le principe est terriblement low-tech: construisez-la mieux, et ils viendront. Et dans notre monde de la mobilité en mutation rapide, déclare Getelman, la réactivité est essentielle: «Être capable de le faire permet de créer un meilleur système.»

Agir local

Une sorte d’inversion de transit s’est produite lorsque le covid-19 a frappé. Oui, les centres-villes se sont vidés, mais l’achalandage en dehors des couloirs centraux – le long des routes locales et dans les gares de quartier – n’a pas complètement disparu et, dans certains cas, il a en fait augmenté. Les cavaliers bougeaient toujours; c’est juste que leur destination avait changé.

Les déplacements locaux comme ceux-ci ont généralement été négligés par les planificateurs qui prennent des décisions de transport en commun. Ils impliquent moins d’usagers et le financement est lié à l’achalandage. La race et la classe jouent également un rôle; les conducteurs les plus pauvres et les personnes de couleur, qui sont plus susceptibles de vivre plus loin et sont moins susceptibles de posséder une voiture, ont longtemps été laissés à l’écart de la construction urbaine.