L'USB est l'une des interfaces informatiques les plus appréciées de tous les temps. Développé au milieu des années 1990, il a entrepris une marche lente mais régulière vers le haut. Offrant une interface avec de bonnes vitesses et un connecteur compact, il est devenu la norme pour connecter les périphériques d'interface, le stockage, et est même devenu de facto le moyen de parler en série à l'ancienne.

Fin 2014, l'USB Implementers Forum a finalisé la norme pour la prise USB-C. Sa première application majeure était sur les smartphones comme le Nexus 5X, et elle est venue à dominer le marché des smartphones, du moins si vous laissez de côté l'iPhone. Cependant, il n'a pas encore vraiment envoyé d'emballage USB-A, en particulier sur le bureau. Ce qui donne?

Les périphériques sont là où ils en sont

Les périphériques USB-C sont difficiles à trouver, mais ils existent. Ils sont principalement destinés au marché des ordinateurs portables, car les ordinateurs de bureau tardent à mettre en œuvre l'USB-C.

Fondamentalement, tout se résume aux périphériques. Même en 2020, l'ordinateur moyen est livré avec un tas de ports USB-A classiques, parfois 10 ou plus sur un bureau bien équipé. En attendant, il est toujours possible d'acheter des ordinateurs portables sans port USB-C unique. Si l'utilisateur moyen devait acheter un nouveau clavier sur étagère et le ramener à la maison pour trouver un connecteur USB-C, il serait complètement malchanceux – et probablement assez furieux. Les fabricants n'ont tout simplement pas encore adapté leurs gammes de produits à l'avenir de l'USB-C. Ainsi, pendant ce temps, les périphériques de base – claviers, souris, etc. – continueront tous d'être livrés avec des connecteurs USB-A classiques.

Il y a aussi le problème de compatibilité. Par exemple, Intel® NUC NUC8i7HVK est un système informatique compact qui contient 11 ports USB complets. Il y a cinq ports USB 3 (type A), deux ports USB 3.1g2 (type A), deux ports USB 3.1G2 (type C) et deux autres ports USB 3.1g2 qui prennent également en charge Thunderbolt 3 (type C).

Les lecteurs flash sont en fait un problème résolu. SanDisk propose des disques avec les deux connecteurs depuis plusieurs années maintenant, et en prime, ils peuvent se connecter directement à votre smartphone pour un stockage supplémentaire.

Cela conduit à une situation dans laquelle un utilisateur peut brancher des appareils sur des ports adaptés, mais ne prend pas en charge le matériel connecté. Par exemple, un connecteur Thunderbolt vers HDMI s'adaptera à l'un ou l'autre des ports de type C, mais ne fonctionnera que dans les deux qui prennent en charge Thunderbolt. C'est un casse-tête absolu pour les utilisateurs même expérimentés, dont la plupart n'ont pas le temps de mémoriser une multitude de spécifications obscures et quels ports prennent en charge quelles interfaces. Le codage couleur et les étiquettes aident, mais fondamentalement, c'est un pas en arrière par rapport à l'ancien monde où vous vous êtes connecté à un port USB, et les choses ont simplement fonctionné.

Même dans le monde des smartphones, où l'USB-C a fait sa tête de pont, les choses restent incertaines. La nouvelle norme permet un courant et des tensions plus élevés, permettant une charge plus rapide que jamais. Cependant, tous les câbles USB-C ne sont pas à la hauteur, beaucoup omettant plusieurs lignes ou composants nécessaires pour permettre cette opération. Avoir un seul connecteur utilisé pour les données et la charge est pratique, mais il a fragmenté le marché en câbles USB-C «données uniquement» et «données et charge». De plus, les ordinateurs portables peuvent également utiliser la norme Power Delivery, créant à nouveau un câble USB-C encore plus performant pouvant supporter jusqu'à 100 W.

Pour les non-initiés, tous se ressemblent. Il faut une solide compréhension du matériel et de l'électronique pour pouvoir mettre en évidence les différentes capacités de chacun. Les normes sont tellement déroutantes, même la fondation Raspberry Pi s'est trompée lors de sa première tentative.

Quoi qu'il en soit, la communauté du matériel continue de s'adapter. Les pirates volent vers une bonne alimentation comme des papillons de nuit pour une flamme, et nous avons vu de nombreux mods tirer parti de la norme USB-PD. Les fers à souder USB sont désormais courants, et d'autres l'ont utilisé pour recharger les batteries. Nous commençons également à voir des agrafes prendre la cause, les cartes Arduino commençant à germer avec le nouveau connecteur en place. Il est clair que la communauté est prête pour la nouvelle norme, même si l’industrie n’a pas encore rattrapé son retard.

Une vraie solution – Donnez-nous les ports!

Une carte mère de jeu ASUS lancée fin 2019 – avec un seul port USB-C.

De façon réaliste, les fabricants de périphériques ne vont pas commencer à fabriquer des claviers et des souris avec des connecteurs USB C pour l'instant. Avec des ordinateurs portables ayant au mieux un ou deux ports, souvent avec un généralement requis pour la charge, c'est tout simplement impossible à utiliser. La scène du bureau est pire, même les cartes mères haut de gamme ne comportent souvent qu'un seul connecteur USB-C. Avec une configuration normale impliquant généralement un clavier, une souris, une webcam et souvent un casque, un câble n'est tout simplement pas assez proche.

Les concentrateurs, les dongles et les adaptateurs sont les solutions de contournement les plus défavorables, pas un mode de vie. Au lieu de cela, pour aller de l'avant, il faudra un engagement de la part des entreprises de matériel. Les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau doivent commencer à être livrés avec trois ports USB-C ou plus, et réduire lentement le nombre de ports USB-A, si nous voulons voir une transition vers un écosystème de connecteurs singulier. Une fois la base installée, il ne faudra pas longtemps aux usines pour passer au matériel d'expédition avec un connecteur USB-C à la place. Les ordinateurs hérités pourront alors se débrouiller avec des adaptateurs USB-A vers du matériel USB-C plus récent, où il est beaucoup plus acceptable de faire de tels compromis. Les appareils tels que les imprimantes existantes n'auront même pas besoin d'une mise à niveau – un simple câble USB-C vers USB-B leur permettra de fonctionner en toute transparence avec les nouveaux ordinateurs.

De plus, l'USB-IF, en collaboration avec Intel, devrait faire tout ce qui est possible pour créer un ensemble de capacités stables pour le port. Avec USB 4 à l'horizon, le timing ne pourrait pas être meilleur. De toute évidence, avec un seul câble gérant la charge haute puissance, la vidéo à bande passante élevée et les fonctions d'interface générales, il y aura toujours de la confusion. Les moins enclins à la technologie se tourneront vers le ciel et se lamenteront lorsque leur banque d'alimentation USB de poche n'utilisera pas leur Macbook Pro – et à juste titre, je pourrais ajouter. Cependant, le sort a été jeté et il y a de la place pour au moins faciliter le processus à l'avenir. Créez autant de ports USB-C que possible et faites en sorte qu’ils agissent de la même manière les uns par rapport aux autres afin que les utilisateurs sachent à quoi s’attendre. Alors, et alors seulement, nous connaîtrons la paix – et le reste du monde se joindra à la fête!

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