MakerBot et Ultimaker vont fusionner, se concentrer sur l’industrie

Il y a neuf ans, MakerBot a été acquis par Stratasys dans le cadre d’un accord d’une valeur légèrement supérieure à 600 millions de dollars. À l’époque, on supposait que la gamme d’imprimantes 3D de bureau relativement abordables de MakerBot aiderait Stratasys à étendre sa portée sur le marché des amateurs, mais au final, l’entreprise a pratiquement disparu de la scène des hackers et des fabricants. Peu de gens dans ces régions étaient tristes de les voir partir – en abandonnant les principes open source sur lesquels l’entreprise avait été construite, MakerBot était déjà tombé en disgrâce de la communauté au moment du rachat.

L’annonce d’aujourd’hui selon laquelle MakerBot et Ultimaker ont accepté de fusionner en une nouvelle société d’impression 3D est donc un peu surprenante, ne serait-ce que pour rien d’autre, car il semblait que MakerBot était passé à une soi-disant «marque zombie» il y a quelque temps. Lors d’une conférence de presse cet après-midi, il a été expliqué que la nouvelle société serait en fait issue de Stratasys, et bien que le fabricant américano-israélien possède toujours une part importante de la société encore inconnue, elle fonctionnerait comme sa propre entité indépendante. .

MakerBot courtise les utilisateurs professionnels depuis des années.

Lors de la conférence de presse, le PDG de MakerBot, Nadav Goshen, et le PDG d’Ultimaker, Jürgen von Hollen, ont expliqué que le plan était de maintenir les gammes de produits respectives de l’entreprise, mais en même temps, de s’étendre à ce qu’ils appelaient un marché « industriel léger » inexploité. En combinant la technologie et l’expérience de leurs deux sociétés, l’entité fusionnée serait dans une position unique pour offrir le haut niveau de fiabilité et de performance que les clients exigeraient à un prix estimé entre 10 000 et 20 000 USD.

Lorsque MakerBot a annoncé que sa nouvelle imprimante Method 3D coûterait 6 500 $ en 2018, il semblait clair qu’ils avaient les yeux rivés sur une autre catégorie de clientèle. Mais maintenant que la société fusionnée va mettre ses efforts de développement dans des machines avec des étiquettes de prix à cinq chiffres, il est indéniable que le marché des joueurs à domicile est officiellement dans leur rétroviseur. Cela dit, aucune information n’a été fournie sur la technologie qui entrerait réellement dans lesdites imprimantes, bien que compte tenu de leur expérience commerciale combinée, il semble presque acquis que ces futures machines utiliseront une forme de modélisation par dépôt de fusion (FDM).

Maintenant, nous détesterions peindre avec un pinceau trop large, mais nous allons supposer que le lecteur Hackaday moyen n’est pas sur le marché pour une imprimante 3D qui coûte autant qu’une voiture d’occasion décente. Mais il y a de fortes chances que vous soyez intéressé par au moins deux propriétés qui relèveront de ce nouveau conglomérat d’impression : Thingiverse de MakerBot et la trancheuse Cura d’Ultimaker. Lors de la conférence de presse, il a été clairement indiqué que toutes les personnes impliquées reconnaissaient les deux projets comme des outils de sensibilisation essentiels, et qu’une partie de l’investissement en espèces de 62,4 millions de dollars que la nouvelle société devrait recevoir a été réservée spécifiquement à leur développement et à leur amélioration continus.

Nous ne tournerons pas autour du pot – Thingiverse a été une source d’embarras pendant des années, avant même qu’ils ne divulguent les informations de compte d’un quart de million d’utilisateurs en raison de leur back-end désuet. Un référentiel de modèles 3D moderne géré par une entreprise que la communauté ne déteste pas ouvertement figure sur la liste de souhaits de nombreux hackers depuis un certain temps maintenant, mais nous ne sommes pas non plus contre le fait que le service soit bouleversé par un afflux soudain d’argent. Nous serions également heureux de voir plus de financement aller dans le sens de Cura, tant qu’il n’est pas aux prises avec le genre de gestion agressive qui donne mal à la tête aux utilisateurs d’Audacity. Espérons que la nouvelle entreprise, quel que soit son nom, n’oublie pas les promesses qu’elle fait à la communauté, car nous ne le ferons certainement pas.