Si vous deviez peindre quelques stéréotypes entourant notre communauté, par où commenceriez-vous? Peut-être dans les habitudes vestimentaires: le t-shirt d’une conférence technique ou le sweat à capuche omniprésent. Ou que diriez-vous des loisirs: jeux, ou même D&D? Il y a une chose à laquelle je peux penser qui unit la plupart d’entre nous, nous avons une curieuse affinité pour la caféine. Est-ce une propension à travailler dans l’obscurité de la nuit qui est responsable, ou peut-être que ceux d’entre nous qui souffrent de TDAH trouvent la vigilance utile, mais quoi qu’il en soit, nous aimons notre café et nos boissons énergisantes. Rare est le hackerspace sans machine à café et réfrigérateur rempli de boissons énergisantes, et j’ai perdu le compte des fois où j’ai été ridiculisé par les connaisseurs du café parmi mes pairs pour avoir été satisfait d’une tasse de simple instant. Privé de ma socialisation habituelle pendant la période des fêtes par la pandémie, et contemplant ma dernière bouteille de Club-Mate en le buvant, j’ai mis un moment à réfléchir sur notre relation avec ce produit chimique.

La plante que nous associons le plus à la caféine, Coffea Arabica.  Francisco Manuel Blanco (OSA), domaine public.
La plante que nous associons le plus à la caféine, Coffea Arabica. Francisco Manuel Blanco (OSA), domaine public.

La caféine peut être trouvée en tant que constituant d’une variété de plantes originaires des régions tropicales et subtropicales des Amériques, d’Afrique et d’Asie, dans lesquelles elle a évolué en tant que défense chimique contre les ravageurs. Nous n’étions évidemment pas considérés à travers leur évolution comme des ravageurs comme le sont certains insectes ou autres plantes, car pour nous c’est un stimulant psychoactif à tout autre chose qu’à des doses extrêmes. Ainsi nos ancêtres qui ont été les premiers à mâcher un grain de café, une noix de kola ou une feuille de yerba maté ont lancé avec elle une histoire d’amour qui durera probablement des millénaires.

Que nous fait la caféine?

En termes de chimie, c’est une xanthine méthylée, en son centre une figure de huit composée à la fois d’un cycle à six membres et à cinq membres réunis, chacun avec deux atomes d’azote dans leur structure. Les atomes de carbone exposés sur le cycle à six membres chacun forme un groupe cétone avec un atome d’oxygène, et deux des atomes d’azote sur le cycle à six chaînons et un sur le cycle à cinq chaînons ont chacun un groupe méthyle attaché.

La structure chimique d'une mollécule de caféine.  Vaccinationiste, domaine public.
La structure chimique d’une molécule de caféine. Vaccinationiste, domaine public.

La similitude de Caffiene avec la structure de l’adensosine – une substance qui détend les vaisseaux sanguins – la fait se lier aux récepteurs de l’adensosine dans notre cerveau. Là où l’adénosine est impliquée dans l’inhibition de l’activité cérébrale dans le cadre de la fatigue, la caféine a pour effet de provoquer la vigilance. La lecture d’articles de recherche sur son effet sur le cerveau (papier Paywalled) donne l’impression qu’il ne s’agit que d’un pistolet à dispersion d’effets chimiques, augmentant la production de dopamine et augmentant également l’activité électrique dans le cerveau. Nous nous sentons prêts à tout sur la caféine non seulement parce que nous sommes plus alertes, mais aussi parce que notre cerveau est devenu plus capable sous son influence.

Dans mon cas, je suis conscient que mon affinité pour la caféine a en partie la fonction d’automédication du TDAH. J’ai l’extrême difficulté de concentration caractéristique qui peut faire des ravages avec ma capacité à faire mon travail, et avoir une quantité importante de caféine le matin transforme ma productivité. Il est probable que plus de quelques lecteurs partageront cela, il semble que la condition nous donne un niveau de dopamine naturellement bas auquel la caféine fournit un coup de pouce. Si je demandais à mon médecin, je pourrais avoir accès à une gamme de médicaments plus puissants, y compris des membres de la famille des amphétamines, mais pour l’instant, quelques tasses de café ou un Club-Mate quand je peux l’obtenir font l’affaire.

Une tasse par jour, ou est-ce trop?

En tant que personne qui en fait utilise de la caféine, j’ai un sens aigu des forces relatives des différentes concoctions qui en contiennent. Je sais qu’une tasse de café instantané est moins puissante qu’une tasse de café infusé et quelles boissons énergisantes font plus que d’autres. Mais combien de caféine contiennent-ils vraiment, et combien de caféine est trop de caféine? La dernière question est assez facile à répondre, même si elle varie d’une personne à l’autre. Plus d’un gramme de substance est susceptible de vous rendre assez malade, et dix fois ce chiffre est susceptible de vous tuer. Mais peu d’entre nous pèseront soigneusement la poudre de caféine pure, il est donc préférable de commencer à l’autre bout de l’échelle.

Ce Red Bull du marché britannique peut même porter un avertissement de santé sur sa teneur en caféine.
Ce Red Bull du marché britannique peut même porter un avertissement de santé sur sa teneur en caféine.

Il n’y a pas de tasse de café standard, mais ma tasse de café instantané me donnera probablement environ 50 mg de caféine et je peux m’attendre à environ le double d’une tasse équivalente à un café infusé typique. Pendant ce temps, une canette de Coca-cola en contient 34 mg, tandis que ses cousins ​​enrichis en caféine en contiennent environ 80 mg par canette, tout comme la canette légèrement plus petite de la version britannique de Red Bull. Notre Club-Mate préféré n’est pas aussi fortement caféiné que les autres boissons énergisantes à 20 mg par 100 ml, mais sa plus grande bouteille de 500 ml contient 100 mg de caféine.

Donc, pour me faire du mal, je devrais boire dix Club-Mates ou boire dix tasses de café fort, mais la réalité est que même lors de la soirée la plus teintée de laser dans un camp de hackers ou dans le café le plus branché, je ne vais pas pour gérer ça. C’est une surprise qu’une tasse d’un mélange fort de café infusé contienne plus de caféine que les boissons énergisantes, mais c’était évidemment un triomphe du marketing que je croyais autrement. Mes trois, peut-être quatre cafés instantanés par jour font à peine pencher la balance à moins de 200 mg, ce qui fait de moi un poids relativement léger dans les enjeux de caféine plutôt que l’agresseur en série que je craignais d’être devenu.

Dans mon enquête sur le produit chimique addictif psychoactif le plus socialement acceptable de ma culture, j’ai découvert certaines choses que je ne savais pas à son sujet et jeté un regard critique sur la façon dont je l’utilise. Que j’y suis accro et que le TDAH signifie que je ne pourrais probablement pas faire mon travail sans cela, cela ne fait aucun doute, mais comme beaucoup dans notre communauté, je pense que les avantages l’emportent sur toutes les autres préoccupations. Maintenant, mon plus grand désagrément est que je ne peux plus faire le plein de boissons énergisantes importées dans mon hackerspace en raison de la pandémie.

Image d’en-tête de grain de café: MarkSweep, domaine public.

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