Si vous êtes un lecteur de Hackaday, vous avez certainement rencontré une partie d’Espressif. Les familles de microcontrôleurs jumeaux ESP8266 et ESP32 ont fait irruption sur la scène et sont immédiatement devenues l’option de microcontrôleur économique pour les projets de tous types. Nous avons vu la gamme s’étendre récemment avec l’ESP32-C3 (contenant un noyau RISC-V convivial pour les pirates informatiques) et l’ESP32-S3 avec une multitude d’E / S et de nouveaux périphériques CPU. Nous avons maintenant un premier aperçu de l’ESP32-C6; une toute nouvelle conception basée sur RISC-V avec la norme Wi-Fi la plus chaude du bloc; Wi-Fi 6.

Il n’y a pas grand-chose à faire ici à part le schéma de principe d’Espressif standard et un communiqué de presse, nous allons donc vous expliquer quels détails nous pouvons. D’après le diagramme, il semble que l’ensemble standard d’interfaces sera proposé; ils vont même jusqu’à dire « ESP32-C6 est similaire à ESP32-C3 », nous vous renvoyons donc à [Jenny’s] excellente couverture de cette partie. En ce qui concerne les autres radios, l’ESP32-C6 poursuit la tendance d’Espressif à prendre en charge Bluetooth 5.0. Il convient de noter que cette partie comprend à la fois les PHY Bluetooth codés et 2 Mbps, ce qui permet une portée considérablement plus longue ou un doublement de la vitesse. Encore une fois, ce n’est pas le premier ESP32 à prendre en charge ces fonctionnalités, mais nous apprécions toujours lorsqu’un fabricant dépasse les spécifications minimales.

Bienvenue sur l’ESP32-C6

La caractéristique principale est, bien sûr, le Wi-Fi 6 (AKA 802.11ax). Malheureusement, il s’agit toujours exclusivement d’une partie 2,4 GHz, donc si vous recherchez une prise en charge de 5 GHz (ou 6 GHz en Wi-Fi 6E), ce n’est pas la partie qu’il vous faut. Et bien que le Wi-Fi 6 apporte une multitude de fonctionnalités allant d’une vitesse nettement plus élevée à une meilleure prise en charge des réseaux maillés, ce n’est pas non plus l’objectif ici. Espressif a apporté un ensemble de fonctionnalités centrées sur l’IoT; deux améliorations radio avec OFDMA et MU-MIMO, et la fonction de protocole Target Wake Time.

OFDMA et MU-MIMO sont deux façons différentes de permettre à plusieurs appareils connectés de communiquer simultanément avec un point d’accès. OFDMA permet aux appareils de découper et de partager des canaux plus efficacement; permettant au point d’accès plus de flexibilité dans l’allocation de ses ressources sans fil limitées. Avec l’OFDMA, le point d’accès peut choisir de donner un canal entier à un seul appareil ou de le découper en multiplex entre plusieurs appareils simultanément. MU-MIMO fonctionne de la même manière, mais avec des antennes entières. Le MIMO mono-utilisateur (SU-MIMO) permet à un point d’accès et à un appareil connecté de communiquer en utilisant plus d’une antenne chacun. En revanche, Multi User MIMO (MU-MIMO) permet aux points d’accès et aux périphériques de partager des réseaux d’antennes entre plusieurs périphériques simultanément, groupés de manière directionnelle.

Enfin, il y a Target Wake Time, le plus simple du groupe. Cela fonctionne de manière très similaire au concept Bluetooth Low Energy (4.X et 5.X) d’un intervalle de connexion, permettant aux appareils de négocier la prochaine fois qu’ils communiqueront. Cela permet aux appareils plus axés sur la puissance que sur le débit de négocier de longs intervalles entre lesquels ils peuvent éteindre leurs radios sans fil (ou plus du processeur) pour prolonger la durée de vie de la batterie.

Ces fonctionnalités sans fil sont utiles en elles-mêmes, mais il existe un autre avantage potentiel. Certains nouveaux modes sans fil sophistiqués ne sont disponibles sur un réseau que si tous l’appareil connecté les prend en charge. Un réseau Wi-Fi 6 avec 10 appareils Wi-Fi 6 et un W-Fi 5 (802.11ac) peut ne pas être en mesure d’utiliser toutes les cloches et sifflets, dégradant l’ensemble du réseau au plus petit dénominateur commun. La multiplication récente des appareils IoT à faible coût a entraîné une prolifération correspondante de radios sans fil à bas prix (souvent des pièces Espressif!). L’inclusion de nouvelles fonctionnalités exclusives Wi-Fi 6 dans ce qui sera sûrement une partie accessible est un bon début pour atténuer les problèmes avec nos réseaux domestiques déjà sollicités.

Quand commencerons-nous à voir l’ESP32-C6 dans la nature? Nous attendons toujours d’entendre mais nous vous informerons dès que nous pourrons mettre la main sur du matériel de développement à essayer.

Merci à l’ami du Hackaday [Fred Temperton] pour l’avoir repéré alors qu’il était frais!