Nous vivons à un moment intéressant pour le passionné de véhicules à moteur à l'esprit technologique, et nous sommes au bord d'un changement de direction majeur dans la façon dont nous imaginons une voiture. Dans dix ans, il est probable que le moteur électrique sera passé d'une extravagance ou d'un choix de frange à un courant dominant, et un moteur à piston sera la chasse gardée d'un marché de niche toujours plus petit.

La voiture à trois roues Electrameccanica Solo.
La voiture à trois roues Electrameccanica Solo.

En cours de route, est-il possible que le facteur de forme même d'une automobile change, ou les voitures auront-elles dans les décennies la même forme de base que celles auxquelles nous sommes habitués? La société canadienne Electrameccanica le pense certainement, car elle a lancé une approche rafraîchissante et différente du transport de banlieue. Leur Solo est une voiture à trois roues, avec deux roues à l'avant et une roue arrière à l'arrière. C'est un design audacieux, mais si c'est si évident, alors pourquoi ne conduisons-nous pas déjà à trois roues?

Il est temps d'examiner quelques-unes des propriétés d'un trois-roues et, en cours de route, de visiter certaines des tentatives passées pour cette configuration.

Il y a plus de trois roues que vous ne le pensez

Ce n'est pas comme si les trois-roues étaient un phénomène nouveau, le premier véhicule à moteur au monde créé par Nicolas-Joseph Cugnot à la fin du XVIIIe siècle en France et le premier ancêtre de Karl Benz en 1885 pour toutes les voitures modernes avaient des conceptions de roues de premier plan. Au Royaume-Uni, les premières qui me viennent à l'esprit sont la voiture de sport à roues traînantes Morgan, la série Reliant et Bond de petites voitures et camionnettes à roues principales, et peut-être la voiture de sport Grinnall Scorpion en tant que successeur spirituel de la Morgan avant que Morgan ne décide pour revenir dans le jeu eux-mêmes.

Le Grinnall Scorpion est un trois roues que je conduirais certainement! Brian Snelson (CC BY 2.0)
Le Grinnall Scorpion est un trois roues que je conduirais certainement! Brian Snelson (CC BY 2.0)

La variété étonnante de machines à trois roues dans tous les types de véhicules imaginables déjà produits surprendra probablement de nombreux lecteurs. Avec autant d'essais à la formule, on pourrait s'attendre à ce que davantage d'entre eux aient gagné en traction à long terme, alors qu'est-ce qui fait que les trois-roues ne sont pas attrayants?

Il est juste de dire que les humains apprécient la conformité, il est donc possible que l'une des barrières les plus raides pour un nouveau trois-roues soit la pensée de ce que les autres pourraient penser si vous vous balançiez au travail en un. Je conduirais une Reliant Robin parce que c'est un petit moteur excentrique et a le dernier vestige du célèbre Austin 7 dans son héritage automobile, et j'aimerais posséder un Piaggio Ape parce que c'est la quintessence du petit transport agricole italien et un petit camionnette pour démarrer, mais je suis un hackerspace agricole et non un drone sur mesure sur l'échelle de l'entreprise.

En l'état, je dirige une Volkswagen rétro et une Triumph décrépite non pas par nécessité mais parce que je comme leur; un moderne aurait du sens de toutes les manières possibles, mais si j'avais une Ford Mondeo sur la route, quelque chose à l'intérieur serait mort. Beaucoup de lecteurs se joindront peut-être à ce sentiment, mais pour la plupart des gens, la peur du ridicule ou de la non-conformité est une motivation puissante et une Toyota Corolla est un pari beaucoup plus sûr qu'une petite voiture de production qui est un peu bizarre.

Nous ne sommes cependant pas ici pour passer des commentaires sociaux, mais plutôt notre compétence réside dans la technologie de ce que nous écrivons. Si les trois-roues permettent le transport pratique de petites voitures, y a-t-il des raisons techniques pour lesquelles ils sont inférieurs?

Un trois roues est-il vraiment pire sur les coins?

Malgré la BBC Top Gear jouant des tours avec un ballast stratégiquement placé pour se moquer des trois-roues Reliant comme comiquement instables, la vérité était qu'ils n'avaient pas de pire maniabilité dans les virages dans des conditions de conduite normales que beaucoup de leurs contemporains dans les années 1950 à travers les années 70. À une époque où les voitures à traction avant ont une maniabilité quasi parfaite, il est facile d'oublier qu'il fut un temps où de nombreux véhicules à quatre roues nécessitaient un certain soin pour conduire tout en restant sur la route. Mon Triumph Herald soulève certainement des doutes.

Pour évaluer ce qui se passe lorsque vous poussez une voiture à la limite, j'ai discuté avec certains de mes amis de la communauté des voitures en kit. J'ai aussi mes propres connaissances d'un jeune mal employé sur les motos.

Si vous poussez une voiture à quatre roues dans un virage, la force augmente sur la roue avant extérieure et diminue à l'arrière à l'intérieur de celle-ci, car la voiture est à la fois inclinée vers l'avant par décélération et mise en roulis par la force centripète des virages. La Mini dans l'image ci-dessous a sa roue latérale arrière décollée du sol, et bien que le roulis du corps ait réduit la force sur sa roue latérale avant, elle conserve toujours trois roues en contact avec la route. En supposant que la zone de contact de la roue hors-jeu avec la route ne perd pas l'adhérence de la force latérale, elle conserve suffisamment de contact avec la route pour que son conducteur garde le contrôle.


Le BBC Top Gear Reliant Robin modifié pour rouler à basse vitesse.

En regardant un trois-roues à roues directrices comme le Reliant qui aborde le même virage que le Mini, les mêmes forces s'appliquent lors des virages. La voiture subira un roulis, la suspension avant sera compressée et, dans les virages extrêmes, la roue arrière proche se soulèvera du sol comme l’a fait la Mini. Cependant, ce qui diffère de la Mini, c'est que sa roue avant unique placée au centre devient alors un point de pivot. Avec seulement deux points de contact entre la route et la voiture, elle devient beaucoup plus sensible au roulement, et le frottement des plaques de contact des pneus contrant la force latérale devient d'autant moins important que la Mini avec ses trois roues laissées sur la route. En conduite normale sur route, il est peu probable que la voiture atteigne ce point, Top Gear la pièce liée ci-dessus a eu recours à un subterfuge pour obtenir l'effet.

Une Morgan à 3 roues de 1933 dans les virages du Nürburgring en 1976. Lothar Spurzem (CC BY-SA 2.0)
Une Morgan à 3 roues de 1933 dans les virages du Nürburgring en 1976. Lothar Spurzem (CC BY-SA 2.0)

On pourrait alors s'attendre à ce qu'un trois roues à roues traînantes soit la configuration idéale, ses deux roues avant largement espacées procurant la stabilité et deux zones de contact dans les virages de la Mini, tandis que sa roue arrière unique supprime la tendance des quatre roues. voiture pour une roue arrière de décoller du sol dans les virages. Tout n'est pas si parfait, car dans les virages serrés, une voiture à roues traînantes peut avoir quelque chose en commun avec une moto.

Le highside est un terme familier aux motocyclistes, un accident en virage dans lequel le pilote est projeté vers le haut dans les airs sur le vélo. Les motos contrent la force centripète dans les virages en se penchant dans le coin, le highside commence lorsque le patch de contact des pneus arrière avec la route perd de l'adhérence et que l'arrière du vélo commence à glisser latéralement. Inévitablement, après une période de ce glissement latéral, il conserve momentanément l'adhérence, et l'élan latéral sur ce nouveau point de pivot permet au vélo de s'asseoir droit et de lancer le cycliste en l'air. Exactement le même phénomène peut se produire avec un trois-roues à roues traînantes dans des virages extrêmes, provoquant le basculement de la voiture et la sortie de la roue avant intérieure du sol. Au lieu que le pilote ne soit projeté dans les airs, la voiture peut rouler de manière spectaculaire, comme l'un des gens de la voiture de kit que j'ai demandé racontait voir un Grinnall faire une fois lors d'une journée de piste.

Déplacement, pas de course

Aucun de ces résultats chargés de malheur n'est le résultat d'une manœuvre typique de virage dans une voiture à trois roues à des vitesses routières, et des voitures telles que les Reliants, Grinnalls, Morgans et d'autres parcourent plusieurs milliers de kilomètres chaque année, tout comme leurs quatre roues. les équivalents le font. Le grand public de votre communauté passera plus de temps dans le pare-chocs à contre-coup qu'il ne déchirera dans les coins.

La Solo semble être une voiture intéressante qui mérite une chance de briser le moule automobile, mais pour éviter de suivre le chemin du Corbin Sparrow avant elle, il doit y avoir quelque chose d'exceptionnel dans ce châssis minuscule. Au moins, contrairement au Sparrow, il a l'apparence de l'emploi.

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