Une journée dans la vie des employés de Salesforce sera très différente lorsqu'ils retourneront dans les bureaux de l'éditeur de logiciels.

L'entreprise basée à San Francisco affirme que l'ensemble de ses 49 000 employés peuvent continuer à travailler à domicile pour le reste de l'année. Mais au fur et à mesure que les régions assouplissent les règles du séjour à domicile et que la société rouvre par étapes, les employés autorisés à revenir commenceront leur journée en se connectant en ligne pour un contrôle quotidien du bien-être.

On leur demandera des choses comme s'ils éprouvent des symptômes potentiels de covid-19 ou ont été en contact avec une personne infectée. S'ils sont effacés, l'application leur attribuera une heure d'arrivée de la fenêtre de 30 minutes, conçue pour éviter les goulots d'étranglement des employés dans les banques d'ascenseurs.

«Nous avons réalisé presque immédiatement qu'il y avait un point d'étranglement, et c'était l'ascenseur», explique Elizabeth Pinkham, responsable de l'immobilier mondial chez Salesforce. Des heures d'arrivée décalées pour les employés de l'entreprise, qui comptent plus de 8 000 personnes à San Francisco, ont été «la seule façon de gérer ce puzzle géant de Jenga».

Les employés devront porter des masques lorsqu'ils entrent dans le bâtiment, prendre leur température dans un kiosque sans contact et glisser un badge d'identification qui leur donne accès aux étages et aux ascenseurs. Il indiquera également où ils ont posé le pied et, par extension, avec qui ils ont pu interagir, au cas où ils se révéleraient plus tard avoir covid-19.

Dans l'ascenseur, un panneau leur rappellera de ne pas parler aux quelques autres employés autorisés dans la voiture en même temps. Enfin, ils arriveront à un bureau fraîchement désinfecté, où les rangées adjacentes ont été supprimées. Là, ils peuvent enfin retirer leur masque et se mettre au travail.

Bienvenue sur le lieu de travail de l'ère des coronavirus.

Alors que les régions se dirigent vers la réouverture de leurs économies, les entreprises de toutes sortes tentent de repenser leurs espaces, de modifier leurs procédures et de mettre en œuvre de nouvelles technologies pour maintenir leurs travailleurs en bonne santé.

Les entreprises espacent les bureaux, extraient les chaises de salle de conférence, installent des surfaces antimicrobiennes, ajoutent des scanners thermiques, modifient les systèmes de climatisation, apposent des marquages ​​au sol et imposent des protocoles de nettoyage rigoureux. Et certains vont encore plus loin: offrir ou même exiger des tests de coronavirus pour les travailleurs qui reviennent au bureau, et utiliser des capteurs, des dongles et d'autres outils pour s'assurer qu'ils restent à une distance sûre ou les informer lorsqu'ils ont croisé un collègue qui apprend plus tard qu'il a été infecté.

Le succès ou l'échec de ces expériences en milieu de travail aidera à déterminer à quel point la réouverture est vraiment sûre et à quelle vitesse l'économie pourrait se remettre sur les rails. Mais les lieux de travail radicalement repensés soulèveront également des inquiétudes au sujet de la vie privée des employés et peuvent poser des responsabilités légales lorsque les travailleurs tombent gravement malades malgré les précautions.

Capteurs, dongles et technologie sans contact

Autodesk, la société de logiciels de conception basée à San Rafael, en Californie, a également déclaré que les employés peuvent continuer à travailler à domicile pour le rappel de l'année. Mais une fois que les bureaux auront satisfait aux exigences locales de réouverture, il commencera lentement à ramener les travailleurs, en priorisant probablement les types de travaux qui nécessitent un travail pratique comme la programmation robotique, l'usinage et l'impression 3D.

La société était sur le point d'ouvrir un nouvel espace de 115 000 pieds carrés à San Francisco lorsque l'épidémie a atteint les États-Unis. Il prévoit désormais d'utiliser cet espace comme laboratoire pilote pour les configurations de bureau, les procédures et les technologies sans contact inspirées par les coronavirus, où il testera des idées qui pourraient être mises en œuvre dans tous ses bureaux, explique Stephen Fukuhara, vice-président du lieu de travail et des voyages chez Autodesk.

L'entreprise envisage plusieurs des mêmes concepts que Salesforce, y compris l'auto-déclaration des symptômes, les contrôles de température et les bureaux espacés. Il teste également plusieurs nouvelles technologies, notamment les portes autonettoyantes développées par Hacka Labs.

De plus, Autodesk évalue de nouvelles façons d'utiliser les outils de VergeSense, basé à San Francisco, qui développe des capteurs et des logiciels qui analysent le mouvement des travailleurs dans les bureaux pour évaluer les besoins immobiliers ou la disponibilité des bureaux et des chambres.

Le directeur général de VergeSense, Dan Ryan, a déclaré que les produits peuvent désormais également être utilisés pour repérer des situations où les travailleurs se rapprochent trop les uns des autres, soit pour alerter les gestionnaires lorsque cela se produit, soit pour signaler qu'ils devraient modifier l'espace pour l'empêcher. Il dit que presque tous les clients de la société, dont Genentech, Roche, Cisco et BP, envisagent d'utiliser ses produits de cette manière alors qu'ils se préparent à rouvrir.

D'autres entreprises cherchent à savoir si des technologies supplémentaires peuvent être utilisées pour encourager ou assurer la distanciation sociale sur les lieux de travail. Les possibilités incluent des systèmes lidar, des caméras de sécurité couplées à un logiciel d'intelligence artificielle ou des dongles sans fil que les travailleurs portent autour du cou.

Une entreprise, Estimote, a développé des appareils portables qui vibrent lorsque les travailleurs se rapprochent trop. Ils prennent également note de l'interaction au cas où l'un de ces employés finirait par être positif. Si un travailleur est infecté, les autres employés avec lesquels cette personne est entrée en contact étroit sont avertis et peuvent être invités à se mettre en quarantaine, selon les documents de marketing en ligne de l'entreprise.

Pinkham de Salesforce dit qu'ils utiliseront les données des badges avec un nouveau produit d'entreprise, Work.com, comme une sorte d'outil de suivi des contacts sur le lieu de travail et un plan de réponse si les employés sont infectés par le coronavirus.

Sans révéler d'informations sur la santé de certains employés, l'entreprise informera les autres travailleurs s'ils se trouvent à proximité d'une personne dont le test est positif et leur demandera de travailler à domicile pendant deux semaines. L'entreprise veillera également à ce que l'employé infecté reçoive les soins appropriés, informera les autres travailleurs qui se trouvaient dans le bâtiment et fermera temporairement une partie ou la totalité du bureau en question.

Salesforce a commencé à proposer Work.com, qui comprend une suite d'outils et d'informations conçus pour aider les entreprises à rouvrir, à ses clients au début du mois de mai.

Offrir – ou exiger – des tests

Même avec de nouveaux outils et procédures, le fait de réunir de grands groupes de personnes dans les semaines et les mois à venir créera un risque d'épidémie en milieu de travail.

Compte tenu de la constatation claire que les personnes atteintes de covid-19 peuvent être très contagieuses même si elles ne présentent que peu ou pas de symptômes, un nombre croissant d'entreprises et d'experts en santé soutiennent que les plans de réouverture doivent également inclure des tests à grande échelle et continus des travailleurs.

"Il s'agit moins de savoir si le dépistage fait partie des stratégies en milieu de travail, que de savoir quand et ce qui va provoquer cela", explique Rajaie Batniji, chef de la santé de Collective Health. Des mesures telles que les contrôles de température peuvent même faire plus de mal que de bien en donnant aux travailleurs et aux employeurs un faux sentiment de confiance, dit-il.

La société de San Francisco, qui gère les avantages pour la santé des entreprises, a développé un produit appelé Collective Go qui, entre autres, comprend des protocoles de santé détaillés pour les entreprises qui souhaitent rouvrir. Élaborées en partenariat avec des chercheurs de Johns Hopkins, de l'Université de Californie, de San Francisco et ailleurs, les lignes directrices précisent quand et à quelle fréquence les travailleurs de divers types et lieux de travail doivent être testés.

Leur modélisation a révélé que le dépistage des symptômes et de la température à lui seul laisse 90% de risques d’éclosion sur le lieu de travail, tandis que l’utilisation de masques, de distanciation sociale, de tests de routine et d’autres mesures dans le protocole de l’entreprise les a poussés en dessous de 5%.

Le produit Collective Go comprend des applications qui permettent aux employés de planifier des tests, qui sont administrés ou traités par les partenaires de diagnostic de l'entreprise.

Seule une poignée d'organisations américaines ont déclaré ouvertement qu'elles avaient l'intention ou souhaitaient fournir directement des tests de coronavirus aux employés à ce stade. Il s'agit notamment d'Amazon, de la Major League Baseball, de plusieurs casinos de Las Vegas et de la Morehouse School of Medicine.

Mais des enquêtes récentes auprès de groupes de métiers ont révélé que de grandes fractions d'employeurs envisagent des tests sur site (environ 25%, selon la Table ronde sur l'innovation en santé des employeurs) ou l'offrent déjà ou évaluent l'opportunité de le faire (36%, selon le Pacific Business Group on Santé).

Color, une société de diagnostic à Burlingame, en Californie, qui a traité environ un tiers des tests Covid-19 de San Francisco, a conclu des accords pour fournir des tests à près de deux douzaines d'entreprises à ce stade, explique Caroline Savello, directrice commerciale de la société. (L'école Morehouse est le seul client que l'entreprise révélera.) Certains ont l'intention d'offrir à leurs employés des tests volontaires; certains l'exigeront comme condition de retour au travail, dit-elle.

La US Equal Employment Opportunity Commission a déclaré que les employeurs peuvent exiger des tests, à condition que les tests soient précis et fiables et qu'ils soient administrés de manière égale.

Color teste déjà ses propres employés de laboratoire et a l'intention de tester régulièrement l'ensemble de ses quelque 150 employés à leur retour.

The nouveau monde du travail

Il reste à voir comment les travailleurs eux-mêmes réagissent lorsque les employeurs leur demandent de passer des tests, de révéler les symptômes, de porter des masques, de porter des dongles et de travailler sous l'œil vigilant de capteurs surveillant leur température ou leur proximité avec leurs collègues.

Beaucoup verront certainement ces mesures comme des compromis nécessaires et temporaires pour protéger leur santé, ainsi que celle de leurs collègues et de la communauté. Mais les marmonnements et les protestations contre les charges des libertés civiles imposées par les ordonnances de séjour à la maison suggèrent que beaucoup d'autres ne le feront pas.

Les entreprises devront au moins limiter soigneusement l'utilisation des données, protéger la vie privée de leurs employés et annuler les mesures à mesure que l'épidémie recule.

Mais trouver le bon équilibre sera une lutte continue à mesure que les niveaux d'infection évoluent, que la santé craint le flux et le reflux et que les employés se lassent de plus en plus de ce nouveau monde du travail austère.

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