« Skábma : Snowfall » est une énorme victoire pour les créateurs de jeux autochtones

Au début du XXe siècle, des missionnaires chrétiens et des biologistes parrainés par l’État ont méticuleusement documenté les coutumes et les vêtements des Samis, même s’ils cherchaient à les supprimer. L’Église et l’État ont même conspiré pour déterrer et profaner des sites sacrés et des tombes samis, mesurant leurs crânes et squelettes à la recherche de preuves d’une race proto-aryenne « non civilisée ».

Plus récemment, les Samis ont été représentés dans des films à succès comme Klaus et Congelé 2, où ce sont généralement des personnages secondaires qui aident dans les quêtes des colons. Dans ces représentations, les Sámi sont presque toujours historiques, en costume traditionnel formel et nomades.

L’identité réelle des Samis est beaucoup plus complexe. Pour commencer, leur territoire traditionnel est divisé par quatre puissances coloniales (Norvège, Suède, Finlande et Russie), neuf langues autochtones vivantes et quatre langues non autochtones. Les programmes d’assimilation forcée dans ces pays ont conduit à de nouvelles divisions, entre les éleveurs de rennes nomades et les « forêts » ou les villages sâmes sédentaires, qui ont été plus agressivement dépouillés de leurs traditions.

En choisissant un cadre historique, Skábma : Chutes de neige est capable de faire allusion à ces impacts sans les décrire complètement – il y a, par exemple, un sinistre naturaliste français qui prolonge son accueil dans le village de Áilu. Mais même la représentation historique des Samis peut être semée d’embûches.

« Définir ce qui est traditionnel et ce qui ne l’est pas réduit également l’image du sáminesse », a écrit Outi Lati, un chercheur et concepteur de jeux sâmes, dans un e-mail à WIRED. L’élevage de rennes, l’artisanat traditionnel et le culte de la nature font tous partie du patrimoine culturel sami. Mais la plupart des Samis sont chrétiens, beaucoup ne connaissent pas l’artisanat traditionnel et peu savent quoi faire avec un troupeau de rennes. Appeler ces choses traditionnelles pourrait impliquer que ces personnes sont en quelque sorte moins sâmes.

Cela a laissé aux artistes sâmes comme Auranen une tâche délicate. « Il y a une fine frontière entre les stéréotypes négatifs et les stéréotypes nécessaires », a-t-elle déclaré. « Les gens ne connaissent pas la culture sami. Ils ne savent pas qui nous sommes. Et dans ce sens, les stéréotypes sont utiles.

« Mais … nous luttons contre ces stéréotypes en même temps que nous les possédons », a-t-elle déclaré. « Les gens s’attendent à ce que nous soyons dans cette vitrine du musée, et ils sont déçus … que nous ne soyons pas aussi exotiques qu’ils le souhaitent. »

Mais l’un des avantages d’avoir des Samis comme Auranen dans le développement d’un jeu sur les Samis est que les créateurs sont libres de façonner le design en fonction de leurs perspectives. Auranen sait qu’elle n’offre pas une version exclusive de Sáminess – au lieu de cela, elle propose sa propre interprétation, tirée de sa propre expérience de croissance et de découverte.

Un cours accéléré sur le patrimoine culturel

Avec l’aimable autorisation de PID Games

Le thème central du voyage de Áilu est « la perte et la reconquête », a déclaré Auranen, et c’est un thème qui touche de près. Le père d’Auranen faisait partie de la « génération perdue », des Samis qui ont grandi sans avoir accès à leur langue ou leur culture traditionnelle. En conséquence, Auranen elle-même a été privée de cette éducation. « Tous ces petits détails, ils ne m’ont jamais été transmis », a-t-elle déclaré.