Un hacker entre dans un salon professionnel : Electronica 2022

La semaine dernière, le plus grand salon de l’électronique au monde a eu lieu à Munich, je devais donc y assister. Electronica est si grand qu’il n’a lieu qu’une fois tous les deux ans et remplit 14 hangars d’avions. Comme son nom assez générique l’indique, il couvre tout et n’importe quoi ayant à voir avec l’électronique. Des producteurs de vos condensateurs MLCC préférés aux entreprises qui les livrent à votre porte, des fournisseurs d’équipements de test ASIC au petit magasin qui personnalisera les tores de vent pour vous, c’est un champ assez large. En me promenant, j’ai vu aujourd’hui la technologie de demain des grands joueurs, mais j’ai aussi ramassé quelques idées qui seraient utiles pour le joueur à domicile.

Lorsque je suis entré pour la première fois, par exemple, je suis tombé sur le stand Elantas. C’est une entreprise qui fabrique des isolants flexibles et des revêtements industriels spécialisés. Mais ce qui a attiré mon attention, c’est une feuille de plastique thermoformée avec des traces de circuits dessus. Pour les fabriquer, ils découpent une feuille de cuivre, la collent sur une feuille de plastique plate avec une colle un peu souple, puis assemblent le tout dans une forme sous vide. Le résultat est un circuit 3D et un substrat formé organiquement en une seule fois. Très cool, et aucune des technologies pour faire cela n’est hors de portée du pirate informatique déterminé.

Les trucs sympas

Tous les stands, grands ou petits, essaient de vous attirer avec un gadget. Les gros poissons, des entreprises aux poches profondes, installent d’énormes enseignes et des bars ouverts, et ne manquent pas de vendeurs en costume. Les petits poissons, d’autre part, doivent recourir à vous montrer les trucs cool qu’ils font, et ce sont plus souvent les ingénieurs d’application assis là, prêts à parler de technologie. Vous pouvez deviner ce que j’ai trouvé le plus intéressant.

Par exemple, lorsque je me suis approché d’un pop-corn de bricolage qui montrait également des images à 5000 FPS de noyaux en milieu de pop, j’ai dû demander. L’entreprise en question était une petite entreprise britannique qui fabriquait des alimentations programmables personnalisées et des équipements d’acquisition numérique qui s’interfaçaient avec elle. Vous pouvez brancher leur boîtier à certaines sondes de température, allumer la caméra vidéo à grande vitesse et contrôler le profil de chauffage et de refroidissement sans écrire de code. Très sucré.

L’ingénieur qui a conçu la démo l’exécutait également, et nous avons eu une longue discussion sur la façon dont vous mesurez la température de toute façon. Il avait un thermocouple sur le pistolet thermique converti, un dans les grains de pop-corn et un de l’autre côté. Il déclenchait la caméra hors des grains, mais il y avait cette étrange anomalie de température dans les journaux de la température post-grain, car le pop-corn éclaté libère de la vapeur et est en même temps un bon isolant. J’aime ce genre d’attention portée aux détails fous, et je torréfie mon propre café dans une configuration très similaire, donc je sympathise.

J’ai eu des discussions vraiment intéressantes avec un ingénieur qui a conçu des plates-formes de test de puces personnalisées. Alors qu’ils concevaient principalement pour des tensions et des courants plus faibles, il a raconté des histoires de broches de test invraisemblablement petites qui transporteraient néanmoins des dizaines d’ampères.

Une entreprise qui fabrique de l’électronique de puissance et des équipements de test a parrainé l’équipe de véhicules électriques solaires de RWTH Aachen, et ils avaient leur véhicule à regarder avec un étudiant universitaire qui a travaillé sur le projet. J’ai dû passer une demi-heure à parler avec lui de tous les petits détails qui sont entrés dans la conception de leur voiture en lice pour le World Solar Challenge. Presque tout est fait à la main sur le véhicule, du cadre en fibre de carbone ultra-léger à l’ordinateur monocarte qui enregistre toutes les données et les transmet au fourgon de poursuite, tout en servant de canal de communication pour le conducteur. Le nom du jeu dans les voitures solaires est l’aérodynamique, et la voiture a des ailes qui s’adaptent aux roues avec un dégagement d’environ 5 mm, un panneau solaire en forme d’aile et trois roues pour minimiser absolument la quantité d’air déplacé. Il y avait du ruban adhésif en peau de requin sur les côtés, et quand j’ai posé des questions sur le coefficient de traînée, il a dit que c’était un secret mais qu’il commençait par un zéro après la virgule décimale, même après arrondi. Youza.

Une entreprise fabriquait des modules d’actionneurs haptiques destinés à être utilisés dans des applications automobiles, par exemple. Fondamentalement, vous couplez une bande de capteur capacitif à l’arrière d’un moulage en plastique avec leur produit – un petit appareil magnétique semblable à un haut-parleur – et il vibre lorsque vous appuyez dessus. L’effet ressemble beaucoup à la vibration haptique lorsque vous appuyez sur l’écran du téléphone portable. Mais l’idée d’utiliser une petite bobine de haut-parleur pour faire ce que vous feriez normalement avec un poids tournant était intéressante.

Enfin, j’admettrai avoir passé beaucoup trop de temps dans les sections de test et d’automatisation, avec pas assez de plats à emporter adaptés aux pirates pour le justifier. Mais c’est tellement cool de regarder les machines d’inspection à rayons X BGA en temps réel, les robots de prélèvement et de placement à grande vitesse ou les robots de test de PCB faire leur travail.

La prochaine chose

Les écrans MicroLED sont la nouvelle tendance. Parmi les écrans, le plus impressionnant était de loin un écran de 114 DPI sur le stand Tianma. Je ne sais rien sur les prix ou la disponibilité, et si vous devez demander, vous ne pouvez probablement pas vous le permettre. Je ne sais pas non plus exactement quel est le point. Ils les avaient configurés en tant que HUD pour les applications automobiles, mais cela perd la vertu d’un HUD dédié qui le concentre presque à l’infini. Mais en ce qui concerne la technologie, ils avaient l’air très très cool. Je suis tombé sur [Mike Harrison] de Les trucs électriques de Mike renommée, et il se demandait s’il pouvait les faire participer à un projet artistique.

Les cellules solaires organiques étaient entièrement nouvelles pour moi, mais je les ai rencontrées deux fois chez Electronica. Tout d’abord, j’ai rencontré Dracula Technologies. (Joli nom !) Ils fabriquent des cellules solaires organiques imprimables par jet d’encre, et peuvent ainsi personnaliser la forme des cellules. Malheureusement, ils sont destinés à des cycles de production personnalisés pour le moment. Encore une fois, si vous devez demander…

Plus tard, je me suis arrêté au stand d’Epishine, qui présentait des cellules solaires organiques similaires, mais dans un processus de rouleau à rouleau qui les transforme en carrés traditionnels. Les carrés standard ne sont pas aussi sexy que les formes personnalisées, mais l’avantage est que vous pouvez les acheter dès maintenant. Nous pourrions attendre que le prix baisse un peu alors qu’ils augmentent la production, mais ils m’ont remis un kit d’évaluation et c’est plutôt cool, chargeant une supercap de 0,4 F en environ quatre heures dans mon bureau de midi bien éclairé.

Une LED à énergie solaire. Ainsi, vous pouvez voir dans le noir.

Ces deux technologies solaires organiques reposent sur des substrats en plastique très fins et flexibles, et toutes deux sont réglées pour récolter de manière optimale les quantités de lumière que vous trouvez couramment à l’intérieur. Cette vidéo explicative est assez bonne. Étant donné que la cible est l’éclairage intérieur ambiant, ces cellules produisent des microwatts plutôt que des mégawatts, mais si vous cherchez à déployer un petit capteur à l’intérieur avec un faible cycle de service, quelque chose comme ça pourrait être juste le ticket.

Ou vous pouvez piloter un écran ultra basse consommation. En sortant, je suis passé par ynvisible, une entreprise qui fabrique des présentoirs à base d’encres électrochromes polymères, par coïncidence dans la même usine qu’Epishine. Le résultat est quelque chose comme une encre électronique à faible contraste et à rafraîchissement lent, mais sur un substrat beaucoup plus fin et utilisant des nanowatts. Étant donné que les écrans sont sérigraphiés, les coûts d’installation des écrans personnalisés sont également censés être abordables. S’adressant à l’un des ingénieurs, il a mentionné que la technologie devrait être bricoleuse. Quelqu’un en sait plus sur les polymères électrochromes ? J’aime la façon dont ils s’estompent.

The Weird Stuff: Condensateurs à la plage

Mettez-vous dans des chaussures différentes pendant une minute. Vous dirigez une usine qui fabrique des résistances, tisse des faisceaux de câbles ou enroule des transformateurs toroïdaux. Qu’allez-vous faire pour le plaisir des yeux à la grande foire commerciale ? Comment allez-vous organiser ces connecteurs à sertir pour attirer le trafic piétonnier ? Je suis toujours amusé par les affichages intelligents et absurdes mis en place par les fabricants du moins sexy électronique. Voici donc un hommage à ce que j’appelle « Capacitors at the Beach », à la fois de 2022 et de 2018.

Électronique 2024

J’ai fait de mon mieux, et pourtant il y avait des coins du spectacle que je n’ai jamais visités et des gens que je n’ai pas vus parce que je n’y étais que deux jours. C’est un grand spectacle, et ça a transformé mon cerveau en bouillie et mis des cloques sur mes pieds. Mais ça en valait la peine. Si vous êtes capable d’en faire un, vous devriez absolument le faire.

Image en vedette de la foule et vignette de David Hasselhoff par Markus Brönner, copyright Messe München